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Rápidos y Furiosos: El artículo de revista que dio origen a la exitosa saga

La película sobre el mundo de las carreras de autos ilegales no surgió originalmente de los creativos que trabajaron con Universal Pictures, sino de un periodista que escribió sobre eso en los años 90.

La franquicia Rápidos y Furiosos ha evolucionado de forma significativa a lo largo de los años. Lo que comenzó como una simple serie de acción sobre carreras callejeras se ha transformado desde entonces en una saga de un gran éxito de taquilla que involucra aventuras que involucran salir de la Tierra y secuencias de acción que desafían la lógica. Su spin-off Rápidos y Furiosos: Hobbs & Shaw - 83% incluso coqueteó con elementos de ciencia ficción, lo que sugiere que la franquicia podría dar algunos giros impredecibles en futuras entregas. En este punto, cualquier idea que tengan sus realizadores ya no parece algo tan descabellado.

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Pero si queremos regresar al inicio de todo, hay que retroceder un par de décadas en el pasado, al año 2001 cuando llegó a cines Rápido y Furioso - 53%. En ese entonces, la audiencia conoció a Dom (Vin Diesel), Brian (Paul Walker), Letty (Michelle Rodríguez) y Mia (Jordana Brewster). Al principio era una historia simple: un policía encubierto se infiltra en una banda de ladrones de autos, solo para cambiar de opinión al final del día. Se puede decir que Rápidos y Furiosos fue una imitación de Point Break - 68% pero con autos. Sin embargo, lo que realmente inspiró a esta película de acción fue otra cosa.

El inicio de la franquicia Rápidos y Furiosos está vinculado con un artículo publicado en una edición de la revista Vibe en 1998. Dicho texto, escrito por Ken Li con el título de Racer X, se refiere a las carreras ilegales en la ciudad de Nueva York. En una entrevista con Entertainment Weekly, con motivo del estreno de Rápidos y Furiosos 9 - 65%, se recordó que la escena de las carreras en la Gran Manzana hizo posible el nacimiento de la franquicia. La historia que apareció en la revista llegó pronto al productor Neal H. Moritz, quien estaba terminando la producción de The Skulls con el director Rob Cohen y la estrella emergente Paul Walker.

El periodista escribió el artículo después de presenciar el robo de un automóvil mientras trabajaba para el New York Daily, y la experiencia lo inspiró a indagar en el mundo de las carreras callejeras ilegales en la ciudad de Nueva York. La historia siguió a un entusiasta de los autos de 30 años llamado Rafael Estévez mientras corría contra un grupo de personas en los exteriores de la ciudad. Conducían en autos modificados y apostaban grandes sumas de dinero en cada carrera, similar a la cultura descrita en las películas de la franquicia Rápidos y Furiosos. No creemos que Estévez y sus amigos fueron contratados por funcionarios gubernamentales secretos para recuperar programas peligrosos de las manos del crimen internacional, pero no eran tan diferentes de Dom y la pandilla en el sentido de que eran multiculturales y amaban sus vehículos y la velocidad.

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Yo era reportero del New York Daily News y había escrito sobre las carreras ilegales en las pistas locales, pero era un periódico familiar, así que no querían que escribiera sobre su aspecto criminal. Era embriagador que existiera este mundo de niños afinando sus autos, ganando dinero y suicidándose. Te expones a muchas cosas en Nueva York cuando eres un niño de ciudad, pero esta era una que nunca había visto antes.

Racer X apareció en un video dentro del contenido que incluía Rápido y Furioso en el lanzamiento de la película en formato físico, allá por 2002. Allí se puede ver al director Rob Cohen explicando que el artículo lo inspiró a hacer una película y a la vez a ver una carrera de autos en Los Ángeles para empaparse en el tema. Lo que hizo después fue acercarse a Universal Pictures para tratar de convencer al estudio de comprar los derechos a Ken Li para hacer la película. Universal se contactó inmediatamente con el autor y no demoró en hacer el pago, aunque Ken Li pensó que se trataba de una broma de acuerdo con la información recogida por CheatSheet.

No conocía a nadie en Hollywood en ese momento y llegó una llamada aleatoria de Universal que pensé que era una broma.

La película es claramente una exageración del artículo escrito por Ken Li, pero en el inicio de lo que terminó siendo una exitosa franquicia el autor ayudó a los escritores para que la primera película esté apegada con la realidad de las carreras ilegales. En ese entonces, Paul Walker ya conocía a Neal H. Moritz y al director Rob Cohen, pero ellos dieron con Vin Diesel después de que Cohen pensó en él. Sin embargo, el estudio tenía otro plan en mente y quería al actor Timothy Olyphant (Santa Clarita Diet - 100%, Fargo - 70%, The Mandalorian - 91%) para el papel de Dom.

Según Moritz, los ejecutivos le dijeron que si conseguía a Timothy Olyphant le darían luz verde al proyecto. Ellos se acercaron al actor y este rechazó la oferta, lo cual lo llevó a pensar que la película nunca llegaría a suceder. Fue el director quien después les preguntó si habían visto la película Strays o Rescatando al Soldado Ryan - 93%, porque le interesaba “el tipo calvo”; el mismo que terminó liderando una franquicia de nueve películas y varios spin-offs en camino.

Rob dijo: "¿Viste esta película Strays?". Ni siquiera había oído hablar de eso. "¿Viste Rescatando al soldado Ryan? ¿Conoces al calvo? Se llama Vin Diesel".

Rápido y Furioso recaudó un total de US$206 millones en todo el mundo a partir de un presupuesto de US$38 millones. Dos décadas después y con varias películas bajo el brazo, la franquicia tiene hasta el momento casi US$6 mil millones y medio por la venta de boletos, y países como Estados Unidos y China como sus principales audiencias. La popularidad de la franquicia también ha hecho posible que el estudio pueda conseguir a talentos como Helen Mirren y Charlize Theron para sus secuelas, y por como va la situación parece que todavía quedan muchos años más para que el público pueda disfrutar de nuevas entregas en el futuro.

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