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Sagas cinematográficas que quisieron ser la nueva Harry Potter y fracasaron en el intento

No todo lo que toca Hollywood se convierte en oro y es,o quedó demostrado con todos estos intentos de franquicias que no pudieron emular el éxito de Harry Potter

Antes de que los cómics se convirtieran en una mina de oro para los estudios cinematográficos, las películas pertenecientes al género Young Adult eran las que llevaban al público al cine aunque por un lapso de tiempo muy corto. De esta camada de historias e intentos de franquicias, no cabe duda que la más exitosa es la de Harry Potter. Lo que nació a partir de la saga literaria de J.K. Rowling se convirtió en uno de los mejores triunfos de Warner Bros. gracias a sus ocho películas, siendo la última una adaptación dividida en dos partes, a las que luego se sumaron unas precuelas ambientadas en el mismo universo, de las cuales se anunciaron cinco, que surgieron a partir del libro Animales Fantásticos y dónde encontrarlos, como parte de lo que ahora se conoce con el nombre de Wizarding World, que es la franquicia que agrupa los libros, películas, obras de teatro y todo tipo de contenido oficial.

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Fue gracias al niño mago que muchas compañías intentaron en ese entonces apostar por filmes de estilo similar, pero para eso hay que aclarar qué es eso de Young Adult, que suele abreviarse como YA. Se puede traducir literalmente como “literatura para jóvenes adultos” y es la etiqueta con la que se suele identificar a los relatos que tienen como protagonistas a personajes de entre 13 a 17 años, pero esto puede variar aunque podría ser la razón por la cual suelen estar cerca de los libros para niños, teniendo como intención llegar principalmente a jóvenes lectores aunque por lo fácil y atractivas y entretenidas que resultan sus historias (pueden terminarse en unas cuantas horas) atraen a todas las edades. Un elemento que no puede faltar es la trama amorosa, que suele ser protagonizada por una chica y uno o dos chicos. Algunas de las obras más conocidas, que también se volvieron best-sellers son Los Juegos del Hambre, The Maze Runner y Crepúsculo.

A pesar de que el género literario es constantemente desprestigiado, el alcance que tienen sus obras en papel son objeto del interés de los estudios que siempre están a la caza de su siguiente éxito en taquilla, y es mucho mejor si se convierte en una mina de oro a largo plazo como ocurrió con el caso de Harry Potter, que ha recaudado US$7.7 mil millones o la adaptación de vampiros de Crepúsculo - 48%, que obtuvo más de US$3 mil millones en su paso por los cines con cinco películas. Pero, curiosamente, el resto de sagas no pudieron concluir y si lo hicieron, a duras penas se convirtieron en franquicias con recaudaciones discretas y luego de varios fracasos Hollywood decidió pasar la página como suele hacer cuando un género ya no le significa ganancias.



Lo cierto es que la industria del cine nunca pareció tomarse en serio la temática Young Adult, porque de lo contrario hubiésemos visto el mismo esfuerzo de Warner Bros. Pictures, Summit Entertainment o Lionsgate, la responsable de Los Juegos del Hambre - 84%, en películas como Percy Jackson y el Ladrón del Rayo - 49% o Soy el Número Cuatro - 33%. El hecho de tomarlo como una moda pasajera desde el comienzo no sirvió para hacer que el público se sintiera cansado de estas producciones, es decir explotar el material disponible, cuando en papel seguían vendiéndose como pan caliente, que es lo que precisamente están haciendo en Marvel Studios, aunque del lado de los cómics y superhéroes.

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A continuación, les comentamos cuáles son las franquicias que no se desenvolvieron de la forma esperada:

Divergente

Summit Entertainment y Lionsgate anunciaron con bombos y platillos la adaptaciones de la saga Divergente de Veronica Roth , y juzgando por el éxito que tuvieron con Crepúsculo y Los Juegos del Hambre, se esperaba al menos un resultado decente. La trilogía de películas no resultó ser el éxito esperado y tanto la recaudación como la recepción del público y la crítica fue inferior con cada nuevo lanzamiento. Es curioso el caso de esta saga porque la novela Allegiant originalmente iba a ser adaptada en dos películas, la primera con el título The Divergent Series: Allegiant - Part 1, pero luego se cambió a The Divergent Series: Allegiant. La cuarta película, que iba a narrar los hechos que transcurren en la mitad del libro que no se contó en Divergente la serie: Leal - 13% se iba a estrenar en 2017, pero fue cancelada.

Soy el número cuatro

La novela juvenil escrita por James Frey y Jobie Hughes bajo el seudónimo de Pittacus Lore es la primera de una serie de siete que lleva el nombre de Legados de Lorien. Con Michael Bay como productor (estuvo cerca de dirigirla), tuvo un desempeño algo positivo en taquilla, pero recibió en su mayoría críticas negativas. En 2013 se dijo a Collider que había la posibilidad de adaptar The Power Of Six, el segundo libro, y que todo dependía de DreamWorks, pero los planes seguramente fueron olvidados porque difícilmente iban a poder rescatar el intento de franquicia luego de una fallida primera entrega.

Percy Jackson

No se podía esperar una vida larga en el cine para una saga que en dos películas recaudó un total de US$428 millones. Si se miran como casos aislados, podrían considerarse éxitos pero 20th Century Fox quería más y estas adaptaciones no convencieron al estudio lo suficiente como para continuar. La saga escrita por Rick Riordan , que cuenta con un total de cinco entregas, estuvo en la lista de best-sellers de The New York Times por al menos 245 semanas así que podría decirse que fans de las aventuras de Percy Jackson no faltaban a pesar de que muchos no estuvieron de acuerdo con todos los cambios que se hicieron en la historia cuando llegó al cine. Disney Plus anunció una serie live-action que no tiene fecha de estreno y podría ser la mejor oportunidad para ver la historia completa.

The Maze Runner

De las mencionadas en esta lista, es una de las que tuvo mayor éxito pero no logró compararse al fenómeno que fue Harry Potter. La historia, que se centra en un adolescente cuya memoria fue borrada y descubre que ha sido encerrado junto con otros chicos en un laberinto lleno de monstruos y misterios, fue del agrado del público. Se estrenaron tres filmes que recaudaron un total de US$949 millones en taquilla y Disney confirmó en 2019 que más películas se encuentran en desarrollo, así que habrá que esperar para saber si la suerte seguirá acompañando a la franquicia.

Mortal Engines

La idea de ver a Peter Jackson en otra franquicia cinematográfica basada en una saga literaria prometió mucho en su momento. A pesar de que él no fue el director, Máquinas Mortales - 35% contó con el mismo equipo de escritores que adaptó El Señor de los Anillos y El Hobbit así que lo mínimo que se podía esperar era una buena película. Sin embargo, el resultado fue destrozado por la crítica, quien señaló errores en la dirección y falta de personalidad, con los efectos visuales como único mérito. El público tampoco le encontró gran atractivo y su recaudación quedó por debajo del presupuesto con el cual se produjo. Esta cinta representó una pérdida de Us$174 millones a Universal Pictures y se convirtió en el peor fracaso en taquilla de 2018.

Eragon

Intentó adaptar la saga El Legado, pero no pasó de la primera película. La cantidad de cambios de la publicación que se hicieron en lo que llegó a la pantalla grande causó molestias entre los seguidores de la historia y a pesar de contar un un elenco con actores que sí pudieron atraer al público, tuvo muchas críticas negativas y pasó algo desapercibida en la taquilla. La trama se centra en Eragon, un joven granjero que vive en Alagaesia, un reino controlado por un malvado y poderoso monarca llamado Galbatorix, y que un día encuentra una piedra que resulta ser un huevo de dragón. En cuanto la criatura nace, decide idear un plan para restaurar la gloria de los Jinetes de Dragón y derrocar a Galbatorix.

The Golden Compass

Fue doloroso ver cómo lo que iba a ser una adaptación de la trilogía La materia oscura no pasó de una película, pero afortunadamente llegó la serie de televisión His Dark Materials - 100% para reivindicar esa historia de fantasía donde ese lo lleva una batalla entre el bien y el mal, con temas de física cuántica, filosofía y hasta religión. Al cine llegó La Brújula Dorada - 42%, con Nicole Kidman y Daniel Craig en los papeles principales. El relato se centra en Lyra, una niña que viaja al Norte para rescatar a un grupo de niños que fue secuestrado por una misteriosa organización. En ese universo paralelo, las almas humanas pueden adoptar formas de animales que se convierten en sus acompañantes y reciben el nombre de daemons. La materia oscura (también llamado Polvo) a la que se refiere la historia es en realidad una partícula residual del pecado original y es lo que motiva al Magisterio a hacer experimentos extraños con menores.

Los seis signos de la luz

Siguiendo la tendencia de adaptar libros de fantasía, la saga The Dark Is Rising de la autora Susan Cooper recibió el tratamiento cinematográfico con la película El buscador: los seis signos de la luz, cuya producción corrió a cargo de 20th Century Fox y Walden Media. A pesar de que la primera publicación fue lanzada en 1965, para el momento en el que se confirmó la película Harry Potter ya gozaba de popularidad tanto en su formato libro como en el cinematográfico y eso causó que el guión de la cinta se distanciara totalmente del material original por sus similitudes. Will, el protagonista, es un niño de 11 años mientras que en la película fue interpretado por Alexander Ludwig en el papel de un chico de 13 a 14 años que se preocupaba por su inexperiencia con las chicas. Cooper quedó decepcionada y solicitó que algunas de las modificaciones sean eliminadas, pero los cambios en el tono, trama y personajes fueron el fin de lo que pudo ser una gran franquicia.

Las Crónicas de Narnia

La serie de novelas de autoría de C.S. Lewis prometía convertirse en una saga cinematográfica de siete entregas, pero solamente tres llegaron a la pantalla grande. Las Crónicas de Narnia: El león, la bruja y el ropero - 76% fue un éxito en taquilla y fue tan popular que rápidamente se convirtió en parte de la cultura popular, pero no se puede decir lo mismo de Las Crónicas de Narnia: El Príncipe Caspian - 67% y Las Crónicas de Narnia: La Travesía del Viajero del Alba - 50%. La recepción en taquilla para las dos secuelas no a duras penas representó ganancias a pesar de que gustaron a los fans y una cuarta película está en el aire desde 2016, supuestamente financiada por Sony Pictures, pero no se ha vuelto a saber algo del proyecto.

The Mortal Instruments

The Mortal Instruments: City of Bones fue la adaptación cinematográfica de la primera novela de la saga literaria escrita por Cassandra Clare bajo el nombre de The Mortal Instruments. La película fue un fracaso en taquilla y con la crítica, pero se decidió continuar con una secuela solamente por la recepción que tuvo con los fans, la cual como comentamos no se tradujo en ingresos por ventas de boletos. En 2014 se insistió que la segunda película se iba a hacer de acuerdo con un reporte de The Hollywood Reporter, pero luego uno de los productores reveló que no había intenciones de hacerla. The Mortal Instruments regresó con una serie llamada Shadowhunters: The Mortal Instruments que fue cancelada luego de tres temporadas.

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