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¿Megacable tendrá la capacidad para enfrentarse a Netflix?

Aunque Megacable enfrenta quejas de los usuarios desde hace años, por problemas técnicos y alguna que otra controversia, ha decidido competir con Netflix y las otras empresa de SVOD

La semana pasada, Megacable anunció el lanzamiento de X View, su nueva plataforma de video on demand (VOD) que compite con empresas de TV de paga (como Dish y Sky). En una entrevista con El Universal, Enrique Yamuni, CEO de Megacable, dijo que "X View es una plataforma de video que nos permite combinar la televisión en vivo con la televisión en demanda, de manera que el usuario puede tener lo mejor de los dos mundos".

Yamuni confesó que esperan lograr más de 500 mil suscriptores a finales de este año. Tambíén alegó que la inversión para X View ha sido estratosférica, pues han invertido hasta US$90 millones en dos años que les ha llevado desarrollar el proyecto; invirtieron en desarrollo de software, sistemas de seguridad, licencias para transmitir el contenido, centros de almacenaje para el contenido, etc.

Pero no todo son buenas noticias para la compañía de comunicaciones, pues está rodeada de algunas controversias. Uno de estos problemas es la tasa de desconexión de sus suscriptores de cable, que año con año ha ido aumentando: en 2015 fue del 2.3%, ahora, según su primer reporte trimestral de 2017, la empresa presentó una tasa de desconexión de 3.4%, causada por “la baja de suscriptores no rentables, así como al deterioro de la situación económica en algunas regiones del país.” Es decir, en seis meses, la empresa perdió 122,000 suscriptores de video, causándoles una pérdida de -4% en este segmento.

Los principales problemas van desde que Megacable dio de baja los canales de Televisa Networks, considerados como los de mayor audiencia en la TV de paga, y sustituyéndolos por canales que generan menos audiencia.

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Otro problema fue cuando negociaron con Chivas TV para transmitir la final del Rebaño Sagrado a través de la empresa de telecomunicaciones, ya que ofrecieron 50 mil códigos para que sus suscriptores pudieran ver el partido a través de la plataforma de Chivas TV, sin pagar un solo centavo. Pero todo fue un fraude, pues los códigos resultaron inválidos. La Procuraduría Federal de Consumidor (Profeco) tuvo que intervenir, por lo que Megacable buscando compensar su error, decidió abonar a sus clientes una cantidad equivalente al costo para ver el partido a través de otras plataformas de OTT. Esta medida desesperada podría costarle hasta $3.5 millones de pesos en pérdidas a Megacable, además de las multas que seguramente recibirán.

Los conflictos entre Megacable y sus usuarios tampoco terminan ahí, pues los suscriptores llevan años quejándose por las fallas en el servicio, un tarifario justo, calidad en el servicio, etc.; en particular, por el servicio de televisión de paga. Inclusive en sitios como change.org, los usuarios han realizado campañas colectivas dirigidas a la Profeco para que ésta tome seriamente las quejas de los consumidores y le ponga un alto a Megacable.

Todo esto ha provocado que durante el primer trimestre de 2017, Megacable haya perdido 63,187 suscriptores. La empresa debe ponerse las pilas, pues su segmento de TV de paga representa casi la mitad de sus ingresos; y si no lo hace, su presencia en 25 estados de la República y más de 6 millones de suscriptores en telefonía, internet y video (TV de paga), irá disminuyendo poco a poco y su cuota de mercado igual. No importa que lancen servicios de streaming o VOD, si sus servicios van a tener los mismos fallos que sus otros segmentos de negocio, no tiene caso, pues Netflix, Claro Video, y Blim, le comerán el mandado en dos segundos.

Servicios OTT en México

En México, los servicios over-the-top (OTT) siguen ganando posiciones frente a la televisión tradicional. El año pasado, en el país creció por encima de la TV de paga, crecimiento influenciado por el incremento y la penetración del Internet en los mexicanos.

Según un reciente análisis de The Competitive Intelligence Unit (CIU), el OTT en México cuenta con el 33% del mercado, aunque la TV de paga sigue dominando el mercado, además de contar con cifras de crecimiento. Este mismo análisis revela que en el país existen 6.7 millones de suscripciones a estos servicios, equivaliendo a un crecimiento del 40% con respecto a la fecha de lanzamiento de las primeras plataformas, a mediados de 2011. Y aunque los mexicanos cada vez más prefieren este tipo de servicios, no los sustituyen por la TV de paga -ya sea por cable o satelital-.

Jugadores de la industria claves, como TotalPlay, cada vez se han apoderado de una parte del mercado. En 2016, con una inversión de US$400 millones a tan solo 18 meses de su existencia, TotalPlay triplicó su cobertura en México para llegar a seis millones de hogares en 20 diferentes ciudades. Esto le ha otorgado la corona como la empresa pionera en la transformación de todas las televisiones en sistemas inteligentes, además de mantenerse en primer lugar del mercado de entretenimiento como la primera compañía en México en ofrecer transmisiones con la resolución de ultra alta definición 4K.

La importancia que el OTT premium está teniendo en Latinoamérica, cada vez es mayor. México supera (y por mucho) en cifras a Brasil y Argentina, generando ingresos en este rubro por US$276 millones frente a los US$45 millones de Argentina y los US$180 de Brasil. Sin embargo, México podría ser superado por Brasil en 2018, con US$462 millones frente a los US$454 millones que aportarán los mexicanos —aunque estas predicciones responden, por supuesto, al volumen del mercado en ambos países.

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También para 2018, se estima que Netflix siga a la cabeza de los servicios de OTT premium, sin embargo, los altos costos que representarán para entonces la adquisición de derechos de material streaming, hará que las plataformas de nicho se fortalezcan.

El streaming video on demand (SVOD) en México

En el país -con 5.6 millones de suscriptores- y en el mundo, Netflix lidera la industria del SVOD. La empresa californiana no tiene el catálogo más grande ni el precio más bajo. De hecho, en estos dos rubros Claro Video –la compañía mexicana perteneciente a Carlos Slim– le supera. Sin embargo, Netflix mantiene cautivos a cerca del 70% de los suscriptores mexicanos.

En Blim, que domina el segundo lugar del mercado en México, una parte importante de su catálogo son producciones originales de Televisa, pero también posee producciones extranjeras. Es más caro que Netflix, pero tiene más títulos en su catálogo. En 2016, Televisa decidió retirar su contenido de Netflix para lanzarlo exclusivamente a través de su platorma de SVOD, Blim. En otro movimiento estratégico para ganar cuota del mercado en el país, Blim (Televisa) decidió aliarse con TV Azteca con el propósito de transmitir contenidos de la televisora de Salinas Pliego en la plataforma.

Respecto a Claro Video, poco a poco ha caído del agrado de los mexicanos, pues ha perdido cuota del mercado, a pesar de que ofrece el precio más bajo y un catálogo más amplio que el de Netflix.

Otros servicios como Cinépolis Klic, Mubi, Fox Play, HBO Go, YouTube Red, FilmInLatino, IndieFlix, apenas se estima que llegan al 3.5% del mercado en el país.

¿Qué es lo que hace que los servicios de OTT tengan tanto éxito en el país? Además de la penetración de Internet a cada vez más personas, aproximadamente el 35% de los mexicanos que pertenece a la generación millennial son parte de la población económicamente activa y precisamente este público es aquel que prefiere los contenidos, pero sobre todo el que sigue recomendaciones y tiene capacidad de elección. Según un informe del Business Bureau, los mexicanos vemos 5.8 horas de televisión a la semana, mientras que los usuarios de Netflix lo utilizan alrededor de 9.8 horas al día.

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